【香味心理學】你心情不好,是因為你聞的味道都臭臭的;科學證實香氣不只好聞,還能提振心理情緒!2021-09-16 08:20:15

調查顯示,人們對於五大感官:視覺、聽覺、嗅覺、觸覺、味覺,經常誤認為嗅覺是最沒有存在感的功能,以為沒了嗅覺,臭味聞不到了,所以是好事?但其實人的嗅黏膜上約有「1000萬個嗅覺細胞」,卻是感覺系統中最為精緻的部分。

什麼是「香味心理學?」

英國神經心理學家Neil Martin在其著作《The Neuropsychology of Smell and Taste 》中測試氣味如何能夠影響情緒和行為。

大腦中的海馬迴區域擔當著關於記憶的功能,另有一個控制嗅覺的區域,和負責情緒、記憶與行為的邊緣系統有部分連結,所以當我們聞到某種味道的時候,也會觸動某種感覺和情緒。

嗅覺五種感官中唯一不經過中途站 — 視丘(thalamus)而直接到杏杏仁核、海馬迴的一個感官,是被大腦直接反應的感官,例如你在電梯裡聞了一個難聞的味道,你可能先做了厭惡的反應,才意識到這個臭味可能是汗味或屁味。因此,嗅覺是最直接而且能喚起人類本能行為和情緒記憶的感官。

臭味和香味

每當「氣味」的物質微粒,撞上了我們的嗅覺黏膜,瞬間它們造成的刺激就會通過神經傳送到大腦的嗅覺中樞,讓氣味對我們的情緒產生變化,隨後喚起某些記憶。

這就是為什麼當人們聞到「臭味」的時候,會產生憤怒、生氣等情緒,表現在生理方面甚至會作嘔、感到不舒服、頭暈等;相對的,當人們聞到「香味」時,卻產生一種莫明的愉悅感。


然而根據研究顯示,「香味」確時可以發揮鎮靜作用。近年來,有不少熱衷探究氣味心理學的研究者,都在嘗試用現代的實驗方法,來解釋氣味與心理情緒的關聯。那麼,氣味到底對我們有什麼影響呢?

香氣在生活的應用

在日常生活的應用,存在不少利用氣味進行抑鬱、焦慮、失眠等相關的心理障礙的治療。因為氣味會直接影響我們的情緒,能夠幫助一些心理障礙患者,改善他們對恐懼和焦慮相關情景的認識,進而提高其心理健康水平。

環境中噴灑讓人愉悅的氣味,比如說橘子味,會讓人們產生更加積極的情緒,會更加放鬆。現實中我們也常常發現,酒店大堂和大型商場為了提高消費者的體驗、促進消費者的購買行為,往往都會在內部空間裏噴灑讓人愉悅的氣味。

站在神經學的角度去看,大腦放鬆是由氣味引發的嗅覺信號引起的;站在心理學的角度去看,氣味與我們的情緒之間也有著妙不可言的關係。總有一種味道,讓你「回到過去」。

薰香精油的用途

在人類發展史中充滿著愛香、用香的故事。在綿長的化學史卷中,香料也有著重要的一頁。我們的祖先很早就懂得採摘和飲用香藥了。在民間醫學中長期以來都認為,來源於植物提取物的有氣味化合物可以緩解焦慮。

前段時間,一篇刊登於《行為神經科學前沿》雜誌的研究首次表明,蒸發的薰衣草化合物「芳樟醇」能發揮鎮靜作用,可用來幫助人們減輕術前壓力和焦慮症。

因此植物精油產品中,應用最廣泛的就是「薰香」的功能,利用空氣擴散讓鼻子吸入,而進行精神和情緒的芳香療法。

植物薰香帶給情緒的變化

薰香精油是透過吸嗅的方式,將精油中的香氣分子吸入體內,進而幫助舒緩放鬆、注意力集中、鎮定冥想、愉悅輕鬆、振奮活力、清新芬芳等。以下是推薦的薰香精油使用場景:

薰香精油的擴香方式,可選擇擴香儀、擴香石、擴香瓶等,依空間大小及期望的擴香濃度來選擇;另外也可使用在隨身的薰香飾品配件上,也可以達到一定的香療效果,以下是各種不同香味,所帶來的情緒反應:


【桂花】解煩悶、助眠

「暗淡輕黃體性柔,情疏跡遠只香留」說的就是桂花,桂花香氣芳芬濃郁、中人如醉;研究表明,芳樟醇、β-紫羅蘭酮和二氫-β-紫羅蘭酮是桂花香氣中最主要的組成成分,綜合產生了桂花的獨特香氣。其香氣能提神醒腦、抒解經前症候群、消除心煩氣躁、解煩悶、並幫助入眠,都是桂花知名的特性。

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【尤加利】提神醒腦,集中注意力

尤加利精油含桉油醇,味道強烈刺激,傳遞著沁涼的強烈清新的氣味,對於人體身心健康有大的幫助,同時也是天然的除蟲劑。具有提神醒腦,集中注意力,甚至可提高工作效率。但要注意的是,桉油醇具有壓抑神經反應的作用,因此高血壓、癲癇患者及孕婦、嬰幼兒、蠶豆症患者忌用噢。

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【檀香】安定、鎮靜感

檀香精油是一種珍貴的精油,由檀香木的芳香木材蒸餾而成,由於檀香木中含有高濃度的檀香醇(santalol),這使得檀香精油可以帶來極大的安定和鎮靜感。它的成分可賦予人幸福的感受,並可對情緒產生正面,有益的影響。通常用於增強冥想和促進正念,具有減輕緊張和平衡情緒的強大能力。

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【甜橙】刺激食慾、心情開朗

很多心理諮詢師在治療抑鬱症時,都會點燃香薰爐,滴上甜橙精油。因為甜橙可令人迅速開朗心情,體會到生命中的陽光温暖。甚至甜橙還會有小小“副作用”: 刺激食慾,讓你胃口大開。甜橙精油有著甜甜橙香味,平緩神經,減壓,保持身心愉悦,增進活力。可以驅離緊張情緒和壓力、改善焦慮所引起的失眠。

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【櫻花】安撫情緒、輕快愉悅

以藥用層面來看,櫻花含有苯甲醛、香豆素等成份,具有抗腫瘤、抗凝血、抑制癌細胞生成、阻止癌細胞蛋白質合成的作用,對黴菌和細菌均有一定的抑制作用。人們通常從櫻花的根、莖、葉中萃取精華,形成櫻花香精,其香氣優雅清香,繚繞於心,讓心情輕快愉悅。

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【薄荷】淨化清涼、煥然心情

薄荷精油的主要成分是薄荷醇,它是薄荷清新、清涼感的關鍵成分,在非常多具有清涼感的產品中,都有薄荷醇的存在,因此薄荷精油的功效用法主要都與幫助清新、清涼有關,無論是透過吸入、或者是用於皮膚,都有很好的清涼功效;但薄荷醇的功效較強烈,因此嬰幼兒、孕婦、授乳婦女均不建議使用。

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【小蒼蘭】放鬆、舒緩壓力

小蒼蘭名字有個蘭字,卻不是蘭花的一種,開花後有著比蘭花還香的香氣,組織中含有一種可以提煉出香精油的化學物質,其香味清幽,甘甜清爽,如果做為香氛使用,會帶給空間華麗、且有深度的氛圍,也可使身心更容易放鬆,舒緩壓力。

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【藍風鈴】放鬆心情、增加自信

藍紫色的花蕾在不可思議的遍野花叢中綻放出,其香味非常輕盈,就像是河流溪水邊的風清涼舒適,不像玫瑰那麼濃郁,不像百合那麼清冷,更不像小雛菊那般羞澀。味道是清透的,沒有絲毫脂粉香,卻給人一種自信奔放的愉悅感,是精品名牌香水愛用的基底之一。

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【薰衣草】舒緩頭痛、去疲勞

薰衣草貴為「芳香藥草之后」,可見她在藥草學上的地位不凡。薰衣草精油可以幫助緩解生活上的壓力或是焦慮,適合情緒起伏大的人,薰衣草天然的香氛有助於身心靈的放鬆,於日常生活中使用,更可以達到舒緩頭痛、疲勞、失眠等症狀之效果。

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【海洋】精神愉快

海洋是一個複芳的精油,來自天然海洋植物的精華,自然放鬆帶來海洋氣息!對人大腦有極大的好處,彷彿來到海邊,令人精神愉快,清雅舒適。愉悅心情促進荷爾蒙分泌,讓人體的生理及心理活動,獲得良好的發展。

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【玫瑰】緩解焦慮、壓力和抑鬱

玫瑰精油可謂女性的精油之后,玫瑰精油可以促進人體分泌腦啡肽(Enkephalin),除了做為一個催情劑之外,也是不錯的荷爾蒙補充劑,解除經前緊張,促進陰道分泌,調節月經週期。最重要的是它抗憂鬱,接觸它時會有瞬間轉換情緒的效果,可以舒緩緊張、緩解焦慮、壓力和抑鬱,愉悅心情。

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【香茅】集中注意力,抗憂鬱

精油提取自葉子,因為整體散發著檸檬的香味,所以被稱作檸檬草,其香味可驅蟲,減少空間的細菌,是非常好的空氣清香劑,能強化神經、活化腦細胞、助記憶及注意力集中,對於許多有失眠困擾或睡眠品質不佳的人來說,使用自然的香茅精油絕對是個好方法,更是一種天然的抗憂鬱藥劑,可以有效舒緩焦慮及壓力。


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植物精油帶來芬芳的香味,多用於釋放壓力與焦慮、情緒問題的處理、心情的舒緩等等;如果說薰香有「治療」的效果?或許有些誇大,但薰香確實也給人帶來心情的轉換,而使心理、生理獲得解放,所以「薰香療法」一詞的由來,是煞有其事,也不是空穴來風的呢。

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